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他們要封殺,就代表我們成功了!

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去了很多地方,卡蘭尼克依然對巴黎念念不忘。


二○○八年冬天,卡蘭尼克與朋友格瑞特.坎普再次來到這個浪漫的城市。


一個寒冷的雪夜,剛剛從賭場出來的他們在大街上久久攔不到車,寒冷的雪夜,只穿著一件單薄襯衫和一套黑色西服的卡蘭尼克,被凍得縮成一團。


於是,這位偉大的天才有了一個足夠改變世界的創意:把叫車服務和互聯網思維聯繫起來,讓每個想搭車的人,只要點擊應用程式,就有專車來接。於是有了「滑滑手機,就能叫車」的偉大構想。


回到舊金山後,卡蘭尼克就對這個創意久久不能忘懷,他想要重新開始,再次創業。但是想到之前兩次創業失敗的經驗,讓他有些猶豫。他覺得自己已經過了熱情奔放、幹勁十足的年紀(都說三十歲在矽谷就算中年了,卡蘭尼克更早迎來了中年危機,擔憂自己是否還有能耐和動力去建立一家公司),他甚至懷疑,自己從加州大學洛杉磯分校輟學的決定也是錯誤的。他就在無限糾結和懊惱中度過了無比煎熬的幾天。


向左還是向右,卡蘭尼克每天都在思考著,甚至吃飯的時候都魂不守舍。


有一天,偶然間他看到了電影《情遇巴賽隆納》(Vicky Cristina Barcelona ),被唯美景色和浪漫故事所吸引(這部電影是二○○八年金球獎得獎電影),當然,他覺得這部電影拍得很棒。他覺得有些不可思議,這麼好的電影居然是出自已經七十歲的導演伍迪.艾倫之手。後來他回憶:「這導演是個老傢伙了,既然他都能拍出那麼棒的電影,那我呢?我還年輕,我一定要大幹一場。」


他曾經用小說《源泉》(The Fountainhead)的封面作為自己的Twitter 照片。《源泉》是一本極富生命力的文學名著,記述建築師霍華德.洛克與競爭者彼得.吉丁,和報紙專欄作家托黑的鬥爭經過。除此之外,書中還傳達了大量的時代主題:個人主義的力量、善行與邪惡的較量。書中的洛克被大家認定為「狂人」,但是最後他取得了勝利。沒錯,他喜歡那本書,但他並不承認小說主人公是他的精神偶像。


相比起別人叫他懦夫,卡蘭尼克更希望被稱為狂人。即使遭遇多次挫折、被無數人否定過、自己年齡也愈來愈大,他還是重拾信心,決心再一次投身創業之中。


在一次聚會中,卡蘭尼克告訴幾個朋友自己想做一款應用程式,讓想搭車的人只要滑滑手機,就會有專車到達身邊,他甚至想好了名字: UberCab。這個聚會上的很多人,包括作家蒂莫西.菲利斯(Timothy Ferriss),當時都覺得這個想法很荒謬。


對於這個想法,他們只是笑笑就忘了,而著名的投資天才—克里斯.薩卡(ChrisSacca)卻從裡面看到了商機,他決定拿出資金支援這個品項!


克里斯.薩卡是所有創業者都知道的名人,被稱為天使投資人(編按:天使投資人Angel investor 在歐洲被稱為商業天使Business Angel 或非正式投資人,通常是指投資年輕公司的第一批投資人)的一朵奇葩。他有著精準的商業嗅覺,到目前為止,他已經投資了幾十家估值達到十億美元級別的初創公司。


二○○九年,卡蘭尼克和幾個合夥人在舊金山找了一家汽車租賃公司提供服務,他正式把公司命名為UberCab。選擇UberCab 這個名字,名義上是想整合閒置的計程車資源,當然,也有一些卡蘭尼克的個人色彩,有一點輕微嘲諷出租行業被壟斷的意思。從字面上來看,UberCab 是「超級計程車」或是「最好的計程車」,它的業務範圍以舊金山為基點向境內發射。由於服務好車又好,UberCab 很快就在當地IT圈子爆紅。


某日當卡蘭尼克正愜意品嘗著朋友送來的上等南美咖啡,祕書慌張的敲門聲毀掉他所有的愜意,同時也讓卡蘭尼克意識到事情的嚴重性。原來是罰單又來了,UberCab 因為沒有相關計程車公司的執照,被舊金山交通管理局處以兩萬美元罰款。


他們給UberCab 的運營挑出一堆麻煩,最後還說:「你們沒有計程車運營資格,怎麼能叫UberCab(cab 是計程車的意思)呢?」


要是換做別人,肯定覺得這個生意沒辦法做了。沒想到卡蘭尼克看到禁令開心到不行,逢人就說:「他們要封殺我們,這個品項成功了!」


二○一○年十月,卡蘭尼克召集公司幾個合夥人開了緊急會議,他們並沒有將衝突重點放在產品的運營模式上,而是在另一個角度中找到捷徑,卡蘭尼克將這種情形稱作「有原則的對抗」,他無視那些沒完沒了的政府命令,拍著桌子做出了一個無傷大雅的決定—改名字!


二○一一年,租車應用服務正式更名為Uber,卡蘭尼克毫不猶豫地從環球唱片公司購買了Uber.com 的區域名稱,代價是公司二%的股份。後來他又用一百萬萬美金回購了這些股份,當然,現今這些股份已經價值數億美金。


改了名字之後,Uber 將發展戰略調整為專注於中高端計程車市場,卡蘭尼克的「賊心」再一次發揮作用。很快地,Uber 在西雅圖、費城、檀香山、丹佛等二十幾個美國城市展開了出租車業務。


本文節錄自:【今天,你Uber了嗎?】一書

圖片來源:mollyfletcher

文章分類:商管趨勢

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