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英國人為什麼不愛結婚

讀者太太

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我2008年第一次來到英國時,就發現這裡有個和台灣不太一樣的現象:很多couple在一起十幾二十年,不但一起買了房子,孩子也都生了好幾個,卻還是始終不結婚,查了一下官方統計資料,發現還真的是這樣,根據官方統計,英國16歲以上的成人結婚率數十年來都是停留在約5成的比例,很多人一輩子和自己的伴侣生活在一起,過著和登記過的夫妻完全一樣的生活,卻從來沒考慮過結婚這個選項。


為什麼呢?綜合英國朋友的說法,和我自己的觀察,原因可能有以下幾個:


1.有錢人不想結婚:


結婚後如果一旦離婚,財產就要分一半給那無緣的另一半,這在離婚率很高(約42%)的英國,對有錢人來說是一種風險。


2.男人不想結婚:


對英國男人來說,如果不幸離婚,孩子的撫養權幾乎99%不會是他們的,除非媽媽有毒癮、酗酒(是真的酗酒,不是小S那種) ,或正在入監服刑那種程度的糟,撫養權才有可能會判給爸爸。所以對於很多英國男人來説,結婚真是弊大於利,因爲一旦離婚不但孩子幾乎鐡定跟着媽媽,爸爸還要付一筆贍養費。


3.女人不想結婚:


由於二戰後的英國女性地位大大提升,從1950年代起,英國的兩性平權意識逐漸高漲,到了1970年代,有工作、經濟獨立的女性越來越普遍,英國女人們不再和她們的祖母一樣,把結婚生子當成人生的第一要務,反而很享受有自己的事業與生涯規劃,導致後來婚姻對英國女人漸漸失去吸引力。


4.年輕人不想結婚:


一些新世代的男女認為婚姻是old fashion的象徵,加上在英國辦婚禮所費不貲,光在戶政事務所登記就要£35,舉行儀式的場地費還從£46起跳,更別提在教堂或私人餐廳舉行和婚禮的費用了,許多人真的負擔不起。


5.單親家庭福利多:


由於英國是高福利國家,政府對於弱勢族群的照顧特别多,因此就福利的角度來看,單親家庭可向政府申請的福利較雙親家庭多很多,譬如可以少繳稅、住房租便宜的國宅、育兒補助也領得比雙親家庭多,對於許多couple來説這些福利比結婚證書那張紙更實際。


6.結婚貴,離婚更貴:


在英國如果要辦離婚登記,必須支付register office 500多鎊的規費,真是一筆不小的開銷,這還不包括律師、代書的費用,看來不僅結婚需要勇氣,離婚還需要花錢的魄力!


7.社會上不存在「催婚」的壓力:


和東方人相比,英國人普遍較以自我為中心,他們在乎自己的個體意識形態遠勝於他人的眼光,所以他們獨立思考的能力也普遍比東方人強,因此在婚姻這件事上,大家都保有自己的想法,社會輿論也不會歧視只想同居、不想結婚的人,反而是尊重每個人婚或不婚的權利。所以每當我告訴英國朋友日本社會將30歳以上還没結婚的女性稱為「敗犬」,台灣與中國也有「剩女」這個名詞,他們都露出不可置信的表情,很難想像這些標籖的背後是怎様的文化脈絡在支撑。


基於以上這些原因,英國的結婚率一直不是很高,所以下回如果在英國看到像老夫老妻般的couple請先別預設他們是Mr & Mrs,畢竟在這裡許多人只在乎天長地久,不在乎結婚證書這一張紙。


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文章分類:生活人文

Contributor 作者介紹

讀者太太我在英國搞行銷
英國人妻讀者太太Mrs Reader,土生土長台北人,2011年移居英國,與老公Mr Reader育有一子。國立政治大學社會學系、上海復旦大學新聞研究所畢業,當過記者與精品公關。目前定居英格蘭中部,任職整合行銷公司客戶經理,同時經營部落格《讀者太太在英國 Mrs Reader in the UK》,撰寫關於職場、親子的跨文化社會觀察與現象解析。