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北美最大共享廚房──「阿嬤創業家」教我的5件事

立馬度 Limado

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想像你現在快要50歲,有一份穩定、得心應手的工作和福利,孩子都已成家立業,甚至有了孫子……你人生的下一步,會是什麼?

 

時間快轉回2008年—對當時45歲的Cindy Pickering來說,她的選擇是:辭掉了原本FOX電視台娛樂總監的職務,賣起了莎莎醬(salsa sauce)。接著,四年後的2012年,Cindy創辦了美國最大的「共享廚房」—「Your Pro Kitchen」



Your Pro Kitchen是什麼樣的概念呢?它提供政府認證、衛生合格、設備齊全、價格公道的24小時廚房空間租賃,給對食物創業有熱情的「美食創業家 (foodtreperneur) 」一個揮灑的空間。

 

不論你想要製作布朗尼、外匯、甚至是花生醬來販售—Your Pro Kitchen都可以提供你專業級的設備。

 

重點是:你不需要花數百萬台幣建設一個「符合政府規範」的商業廚房;也再也不需要在農夫市集上躲避「食物警察(food police)」的糾察與罰鍰了!


Cindy的「Your Pro Kitchen」如今在佛羅里達州已經有十來家加盟店,每家店的預約都幾乎滿檔、有穩定的營利,也持續拓展中。

 

「我短期還需要10-15家加盟店,才能夠提供足夠的空間。」Cindy說。

 

由單親媽媽帶大的Cindy,農場家中有八個兄弟姊妹,而她只有高中學歷。這看似是一個「中年媽媽創業、追求夢想」的典範,但Cindy在跨洋電訪中,這麼跟我們說:「大家看到現在我有十幾家加盟店,好像做得很不錯……但其實當初我為了籌備資金,賣掉了房子和心愛的吉普車……」

 

「第一家Your Pro Kitchen開始的時候,,有三個月的時間我是付不出租金的—因為根本沒有客人!」

 

創業成功的故事好像俯拾皆是,令人羨慕又覺得自嘆不如。但背後的辛苦與挫折呢?就算創業家說了,旁人也很難領略到挫折的十分之一。

 

我們聯絡上遠在美國佛羅里達的Cindy,就是想請她跟我們聊聊過程中的艱辛。


阿嬤創業家的創業故事


「2008年,我45歲時,辭掉了工作。我當時在媒體業的工作其實是很愜意的……只是我真的覺得『我受夠了這樣的生活』—在偌大的公司中,我沒有辦法帶來任何的改變—而我想要改變這個狀況、我想要重新投資我自己、我想要做一些有趣、有意義的事情。」Cindy說。「好在我的家人都很支持我。」

 

「我放棄了很好的薪水與福利。一開始我只是只是想賣莎莎醬而已,直到政府機關找上門,罰了錢,我才知道:原來我的廚房需要滿足許多規範與條件,才能營利啊!

 

「於是我開始跟政府打交道,決定要把我的廚房改裝得符合規範。這真的是痛苦的過程──曾經我花了數十萬美元,把廚房整個裝潢好,結果政府竟然跟我說,我缺少了『隔油池(grease traps)』,得整個拆掉重做──政府單位一開始並沒有說清楚!」 


「那怎麼辦呢?」我們問。


「就只能整個拆掉重做囉……看著自己的賣房賣車換來的資金,飛快地在減少。」Cindy苦笑說。

 

「第一家Your Pro Kitchen終於落成之後,我把訊息張貼在社群網站上—但是都沒有人來。一開始的半年,我積欠了3個月的租金。」

 

「我開始發現我不能被動地等人上門,我得出去找人!所以我印了名片之後,去農夫市集(Farmer’s Market)的攤位,一家一家的拜訪,介紹我的廚房。當時我才發現──原來大部分的攤位,都不知道用自家廚房製作食品販售,是違法的!」

 

「第一批會員客人,就是我這樣一家一家拜訪,慢慢找進來的。

 

「到損益兩平,已經是半年後的事情了。」

 

「有了第一批會員之後,我發現不能這樣永無止盡地發給新會員廚房的鑰匙,因為這樣對24小時出入的人完全無法掌控。所以我研究之後,決定引進卡式的門禁與預約系統(Keyless & booking system)。」

 

「第一間廚房幾乎預約全滿之後,對廚房的需求還是源源不絕。我開始理解到我一個人的力量有限,所以有了開加盟店的想法。

 

「開加盟店需要注意的事情,我一點也不懂。」

 

「我發現原來有專門幫人設加盟店的『加盟店顧問』,所以我就一家一家打去,介紹我共享廚房的想法。」

 

「很多顧問聽一聽,跟我說『喔是啊,聽起來很有趣』,但之後就沒有下文了,也不願意來看看我的廚房。」

 

「直到我找到現在合作的顧問。」

 

「他們專程飛來,花了四天的時間了解了我們的Business,幫助我們擬了一份完整的加盟店合約。」

 

「接下來,找到『對的加盟主』也是一件困難的任務。」


「我們的加盟店目前有90%的成功率。但也有兩間店,其中一間因為經營不善,財務困難而關門了;另一家則是不願遵守我們的規範,規勸幾次之後,只能忍痛除名。」


「現在我花最多的時間,就是在面試『對的加盟主』。我得花很長的時間,與申請者談話,確認他們的動機和態度。」

 

「過了我這關之後,我還會他們去其他加盟店中實習,然後詢問其他加盟主對申請者的想法。」

 

「曾經有非常好的申請者,但是她想要開店的地區,已經有另一家加盟店了……這樣對雙方都不公平,我只能忍痛拒絕了她的加盟申請。」



低成本、高承諾,試探美食創業家的無限可能


現在,要申請成為Your Pro Kitchen的會員,必須給出的承諾是:「每個月至少要花10小時在廚房中、簽約至少6個月」。


這是為了幫助會員「Commit(承諾)時間與精神在自己的新事業中」,Cindy說。


「我們發現,如果會員這個月已經投入10小時在廚房中,就會能開始看到成果;如此一來,他們就會願意花更多時間,投入在自己的新事業中,而10小時,就會變成20小時。」

 

「相反的,如果沒有『最初的這個10小時』,很多人根本就『不會開始』。」

 

「當然,這最低10小時的規定,也能幫我們的加盟主掌握固定收入。」

 

因此,目前租借「Your Pro Kitchen」的客戶,出乎意料的,幾乎都把在Your Pro Kitchen自產自銷食物視為「正職」而非只是「興趣」。

 

而Cindy時常對大家的才華與創意大表驚奇。

 

「最近有人在廚房中做薑汁啤酒(Ginger Beer)來販售。之前常看他站在那邊削薑皮,後來他發現,我們削馬鈴薯的機器,也很適合拿來削薑,節省了他很多時間。」Cindy笑說。

 

「然後──他做的薑汁啤酒真是我喝過最好喝的了!」

 

「Your Pro Kitchen」也提供人們低成本的、「測試自己的手藝是否具有市場」的好地方。

 

「我們已經成功培育了很多Foodtreperneur(美食創業家)出去自己開店了!例如有對夫妻,一開始他們不確定自己做的布朗尼是不是有潛力,後來市場反應實在太好,他們就開起店來!」

 

「現在他們每天可以賣出5萬個布朗尼!5萬個!我們以他們為榮,也給予滿滿的祝福。」

 

目前的會員,男女比約為3:7。

 

許多原本是專職照顧小孩的父母,來嘗試開啟新事業。

 

因為有了Cindy與她的廚房,這些人的人生有了新的可能。



「我也只是平凡人而已」──阿嬤創業家的5個心法


Cindy的故事看似又是一個成功的創業創業歷程,但其實有些有趣的內涵在其中。

 

從創業的角度來看,Cindy幾乎不具備創業的條件,她:

.沒有相關的經驗或專業

.沒有足夠的資金(只能自己賣房籌錢)

.沒有團隊(幾乎就是自己一個人開始)。


而且,在她創立廚房時的年紀,也不算是年輕了(49歲)。客觀來看,這是個非常挑戰且艱鉅的任務。

 

但「為什麼Cindy可以做到」?她和普通想要創業的人,有什麼一點點不一樣的地方呢?

 

首先,她想要改變現況,離開原本人人稱羨的工作,但她一點也不會覺得「沒面子」,也不怕會更辛苦。

 

從Cindy自述當中,在福斯這樣有規模的電視台裡,擔任總監級的職位,收入跟職位都已經令大多數人覺得不錯,但是她卻覺得自己在公司做的事情越來越沒挑戰性,能夠作為的事情越來越少。

 

想想我們自己在一個職務待超過一定時候,不是也常常會有這樣的感受嗎?但我們可能還是會放不下比較高的社會地位,去做自己想做的事。怕別人看好戲、看笑話,也害怕經濟上的不安全感。聽到朋友要創業,大部分的人都是抱持一種『看好戲』的心情。成了,突然大家都與有榮焉,以你為榮。但沒成之前,大家都在背後竊竊私語,指指點點。如果失敗了,更會聽到「我本來就覺得這個business model不大會work」這種評語。

 

Cindy說,她「完完全全」沒有這樣的顧慮,她完全不在意別人怎麼看她,而是在一個開心又健康的狀態下,放下總監的職位,開始專心做她的莎莎醬。

 

第二,她認為這樣的共享廚房,是「那些生活條件沒那麼好的人也需要的」,不只是為了自己,而是個利他利己的事業。

 

賓州大學心理系教授、麥克阿瑟獎得主Angele Duckworth在其著作「恆毅力」中說到,達成目標需要持久的熱情;而持久的熱情,又需要「興趣」與「目的」兩個支柱。其中一個非常有意義的「目的」,就是相信你要做的事情,可以幫助別人,也就是「造福他人的意向」。

 

而我們覺得Cindy做共享廚房的「目的」非常強烈,而且深具意義,就是幫助他人成就夢想、改善生活。並且,她能對人產生的價值,都不是錦上添花的──Cindy的廚房對於這些美食創業家而言,不只是可有可無,而是「沒有她的廚房,創業可能無法開始」。懷著這樣強烈的造福他人的意向,Cindy的熱情才能夠源源不絕。

 

第三,Cindy在訪談中一直強調的,就是家人的支持。

 

Cindy雖然欠缺創業的一些重要要素,如資金、專業等,但她卻擁有一個更寶貴的創業條件──持續支持的力量。

 

新加坡知名孵化器JFDI 執行長Hugh Mason說過: 「創業者經歷難過的情緒很重要,才會有改變的契機。」但是,往往創業者也會走不過情緒低落的谷底(如下圖;許多創業家在「痛苦與挫折的低谷」放棄)。這時候,家人的支持正是能夠挺過這情緒低潮最重要的關鍵。



第四,Cindy在經濟上擁有的相對安全性。

 

雖然說他不算是富有的家庭(一開始還賣了房子買廚房設備),但是至少在他開始創業時候,小孩都已經長大了,而Cindy的丈夫也還在上班。像這樣子在一個家庭之中,一方上班有穩定收入,另外一方可以創業的情況也很常見,不但是Cindy與丈夫的寫照,許多Cindy廚房的會員也是這樣的模式。

 

第五,Cindy非常能夠坦然接受「自己預定的商業內容改變的事實」

 

有那麼多使用不合規廚房而被罰款的人,這些人中,有些可能繼續躲避警察,有些可能乾脆就不做了。而Cindy一開始只是想賣個莎莎醬而已,被警察罰款之後,「一不小心」搞出了一個北美最大的共享廚房。

 

你可以說她就是幸運、是僥倖,但從訪談之中聽起來,Cindy就是一個「喔?這樣不行?那我就換個方式試試看」的人。

 

她一開始就沒有覺得「一定要怎樣(一定只要做莎莎醬)」。被罰款之後,她還是沒有合法的廚房,她可以放棄、或是躲起來偷偷繼續做。但她的想法是:喔?做莎莎醬原來要合法的廚房?那我就來建一個吧!

 

她在換方式的過程,發現自己和別人的需要。

 

而創業本來就是這樣,「想做的」跟「最後做出來的」,可能是非常不同的事情。但有些人,一旦開始之後,發現「想做的」事情好像沒什麼搞頭,就乾脆整個放棄了。

 

評論成功的創業為什麼會成功,難免都會像是「事後諸葛」。而現今成功的故事好像遍地都是,令我們羨慕之時,也讓我們反問自己「為什麼不行」。

 

我們訪問Cindy,寫下這篇文章,就是想要告訴大家:Cindy跟你我並沒有太大的不同,她有創業者一開始常會沒有的東西:沒有足夠的資金、沒有經驗、沒有團隊,甚至她還比一般創業者年紀還要大上許多。

 

但她和普通想要創業的人,在心態上,有以上五個那麼一點點不一樣的地方──我們覺得這是幫助她成功很重要的因素。

 

而我們希望藉由Cindy的故事,讓大家一窺「平凡卻也不平凡」的「素人創業者」的健康心態。讓想要開始創業的人,能夠調整自己的狀態,讓自己的事業有個更明確的開始。


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文章分類:商管趨勢

Contributor 作者介紹

立馬度 Limado
MP ,《經理人月刊》百大經理人獲獎者,台灣前十大國際品牌物聯網公司協理。
Kathy Chang,《Girls in Tech Taiwan》”40 Under 40 Women in Tech” 獲獎者,任職於東南亞電商的新加坡總部。
想做的事情太多了,不如就開始立馬度!當硬體為主流的台灣物聯網電子業,碰上軟體與Internet為主的新加坡新創網路電商,加上兩位作者身邊圍繞接觸的各國創業菁英,職場與生活的反覆討論思辨,可以激盪出很多想法與行動,也是立馬度寫作的初衷。