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又沒帶鑰匙?!其實你該懊惱的不是健忘...

劉軒

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今天中午吃什麼?昨晚睡前把眼鏡放哪?走到公車站的路上停了幾次紅燈?以上三個問題你回答得出來嗎?我們常想不起來生活中某些瞬間發生什麼事,這不是健忘症,而是大腦慣性迴路作祟,對習慣動作呈現半休眠狀態,讓人可以一心二用,卻也心不在焉。沒事則矣,一不小心會釀大禍。

每個人都有不小心的時候。有時我們明明覺得自己很專心,卻做出一些粗心大意的蠢事。

 

不久前的某天,我一個人在家整理PPT,正準備出門搭高鐵去南部演講。這時老婆打電話來:「我帶孩子在外面,忘了帶家裡的鑰匙。你鎖了門以後,一定要把鑰匙留給樓下的管理員,不然我們就進不去了!」

 

「OK,沒問題!」我回答。

 

老婆還是不放心,過了幾分鐘又傳來簡訊:「不要忘記囉!」

 

老婆很了解我。當我在寫作或準備演講之前,基本上是個沒腦袋的先生。但我這次特別注意,先把鑰匙放在褲子口袋裡,而不是在背包中,到時候方便拿出來交給警衛。

 

接著我打電話叫了計程車,收拾電腦、洗臉刷牙、穿上鞋子、鎖起大門、搭電梯下樓,心裡還念念不忘:「鑰匙!別忘了鑰匙!」

 

走出電梯,哇,天氣好熱!我快步穿過社區中庭。透過大廳的玻璃門,我看到計程車已經到了,於是加快腳步,跟管理員打聲招呼,跳上計程車,直奔車站。

 

隨著高鐵逐步加速的聲音伴隨著微微的震動,我開始昏昏欲睡。「最好先打個盹,到高雄才有精神。」我心想:「但回來時就不能打瞌睡了,因為那時候已經很晚,怕回家睡不著??」

 

(((回家)))

 

突然一陣晴天霹靂,我爆出一身冷汗,從頭皮麻到腳底。回家??回家!天哪!鑰匙!!這時手機響了,老婆的語氣冷到可以結霜:「鑰-匙-在-哪-裡?」

 

那天,可憐的老婆必須帶著兩個孩子四處奔波,還得趕緊買尿布、奶粉(當時兒子才1歲多)。回家時見到老婆那疲憊的樣子,我恨不得拿出一疊算盤,跪地磕響頭了!

 

我很自責,非常地自責。我不僅累到了家人,而且萬一某天我忘的不是鑰匙,而是更重要的東西,怎麼辦?

 

別讓粗心釀成悲劇

去年7月7日在美國,有位父親開車載1 歲多的兒子去托兒所。沿途,他彎去買了杯咖啡。接著,他去辦公室,下班後回去托兒所接孩子。

 

「你的孩子今天沒來啊!」托兒所的人困惑地看著他。

 

這位父親突然發覺自己的疏忽,轉身衝出托兒所。過了一會兒,從停車場傳來慘痛的哀嚎。

 

孩子母親趕到醫院,見到先生哭漲的臉,就知道一切已經太遲了。

 

不要認為這是罕見的事。根據統計,光是在美國,每個夏天平均有40位兒童因為被家長遺忘在後座而中暑致命。自從1998 年開始,已有超過600件這樣的悲劇。

 

也不要認為這是笨蛋才會做的事。這位小男孩的父親是電腦工程師,母親是律師。上個禮拜在佛羅里達才又發生同樣的案件,父母親都是當地法院的檢察官。

 

更不要認為這些父母親是惡人,或根本不把孩子放在心上,不配當父母。在美國,幾乎所有hot car baby death的事件都會被刑事調查,而絕大部分的結論都是一樣:這是一時疏忽所造成的悲劇。有些父母還是會因「非蓄意殺害」罪名判刑1 年,但他們心中的創傷,可要背著一輩子。

 

忘記帶鑰匙的那天,我非常自責,同時也感謝上天給我一次警惕,沒讓疏失釀成更大的不幸。因為我知道,以上兩種看似不同的狀況,問題都出在同一根筋。

 

不小心,不表示不在意

為什麼我們會那麼粗心大意?

 

原因是,為了「省電」。人腦只不過1.4公斤,需要的能量卻是全身的20%。為節省體力,當大腦處理熟悉事情時,會進入「半自動模式」,因為那樣較省電。

 

你今天刷牙了沒?八成有,因為那是生活習慣,但你八成不記得自己是怎麼刷完的,因為當你的手在動時,心裡可能正在想別的事。你能夠一心兩用,因為刷牙的動作已經被大腦設為半自動模式,不需要思考就能完成。

 

任何一件重複做了很多次而成為習慣的動作,就好比電腦程式一樣,只需要一個指令就能啟動執行。這個程式叫做「慣性迴路」(habit loop),而啟動這些程式的信號叫做「cue」。

 

舉例來說,當你早上睡眼惺忪走進浴室時,浴室的環境就是cue,刷牙洗臉則是被啟動的慣性迴路;走進辦公室,看到同事們是cue,打招呼、打卡、泡咖啡、開電腦,這些都是慣性迴路。

 

根據南加州大學心理學教授溫蒂吾德的研究,我們將近40%的生活都是日復一日的慣性動作,而當我們處於這種半自動狀態時,愈是熟悉的程式就愈不需要思考,也愈容易心不在焉。只要一閃神,就很容易有所疏失。

 

我太常從家裡坐計程車趕高鐵了,所以當天看到車就直接跳上去。計程車是cue,加快腳步、跟管理員打招呼、坐進計程車,跟司機說「台北車站,東三門」都是慣性迴路。就像是有些人每天開車上班,停車鎖門上樓進辦公室都是慣性迴路一樣。而某天有別於往常要帶著孩子出門時,就有可能順順地下車而忘了孩子還在車上。而一旦踏進辦公室,則又啟動另一套慣性迴路,於是開電腦泡咖啡,跟同事們哈拉??。

 

我老婆比我細心多了,但連她也曾到了公司之後,才發現手上還拿著一袋衣服。那是原本要留在樓下交給乾洗店的,但她也在半自動模式下直接上車。

 

我很感謝她能諒解我那次的粗心大意,但彼此也痛定思痛,告訴自己絕對不能再讓這種事發生!

 

對付慣性迴路的方法

好消息是,最新的心理學研究,給了我們幾個破解迴路的方法。但是,你一定要在神智清晰,並在慣性迴路啟動前就要做好準備,才有效:

 

1 在慣性迴路裡放隻臭蟲

會讓電腦程式中斷的錯誤指令,俗稱為bug。工程師想盡辦法除蟲,但我們要刻意放蟲。如果你今天要帶孩子去托兒所再去上班,上車時,就把手機和公事包放在孩子的座位旁。

 

當你要下車時發現它們不在副駕駛座位上(如果你平常習慣放在那裡),則會讓自動模式中斷,提醒你要檢查後座。這種刻意中斷習慣的方法,就是生活中的益蟲。

 

2 在途徑中設定提醒關卡

你可以在出門前打電話給祕書:「今天見到我,就要問我是否帶孩子出來了!」若你沒有祕書,但知道自己進辦公室就會先看email,那就事先寄封信給自己,主旨寫上「孩子在哪裡?」為了安全起見,可以在手機上再設個鬧鐘,在你平常到公司的時間響起,提醒你注意自己是否有忘記什麼?

 

3 把「檢查」變成一種習慣

大部分人出門前都會摸摸口袋,確定自己帶了錢包、鑰匙、手機等。這已經是習慣動作,我們只要把重要事項先寫在一個便利貼上,並把便利貼黏在手機上,這樣出門時拿起手機就能看到清單上的提醒。請不要用手機裡的記事本App列清單,除非你能養成每天定時查看這個清單的習慣。

 

最後還有一個建議,可以當平時的保健操:偶爾不妨換個方法做事情,刻意挑戰平常的慣性迴路。如果你平常都用右手刷牙,試試看某天用左手刷一次。你八成會刷得很彆扭,但一定會比平常更注意每個動作。

 

或試試看:倒退著從臥室走到家裡門口(請注意安全!)你一定會走得比平常慢,也一定會比較小心。就是因為小心,你也八成會注意到家裡一些很久沒注意過的細節(原來家裡雜物那麼多,動線那麼差啊!)

 

以上建議,誠心希望各位在日常生活中能採用至少一個。人都有粗心大意時,即使那是我們很在意的事。多一個舉動,很可能減少一個疏失,上天保佑,也許還能避免一場不該發生的悲劇。祝福大家!

 

文章分類:生活人文

Contributor 作者介紹

劉軒跳tone玩家
跨界創作者,用文字語音符講故事,兼任DJ與顧問、作者、廣播主持人,也為時尚品牌撰寫歌曲。