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出國讀書工作好不好?先問自己為了什麼!

思維+從歐洲開始

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台灣只有兩千三百萬人,全世界有七十三億人,按機率來算,我們非常有機會需要和不同種族與文化的企業或公司打交道,何不趁年輕出去闖蕩,多多歷練?

文/TK

 

人生,總會面臨到許多的抉擇。當初為什麼離開台灣?心境與初衷是什麼?2008年的秋天,我為了追求夢想而飛往荷蘭,2015年夏天,我為了實現理想而回到台灣,中間七年,身邊的朋友來來去去,不同的背景、不同的理由與不同的追求。

 

出國是為了什麼?

 

看到網路上許多文章在爭辯台灣好還是國外好,各有各的理由,見仁見智。但我常說,「網上辯論」沒有什麼意義,因為若沒親身經歷,如何體會得出差異呢?!無論如何,我都鼓勵周圍朋友們,趁年輕,趕緊出國闖闖。當初我出國的初衷其實很簡單,就是不服輸,雖不致懷著義和團的精神,但卻也覺得台灣人的聰明與勤奮,能力應該不會輸給任何一個洋人。但一踏出國門,其實一路走來有些踉蹌,並沒有想像中順遂。

 

第一個震撼是「把握發言時機」。

台灣的教育並不鼓勵馬上發表自己的想法,在國外無論課堂上或公司中,常常有人隨時插話發表,時常你一言我一語,但我就經常像一個呆瓜在旁邊,一來腦袋還沒有習慣隨時插話的技巧、二來還要用我不擅長的語言和洋人唇槍舌戰;回想課堂與會議的討論,其實他們的發言並不深奧,有時也是廢話連篇,但開口發言,讓他們的想法有機會被聽見、被討論。

 

反觀我們,已習慣開口前先內省、反復琢磨,以免被他人訕笑「講話不經大腦」。這樣的說話模式,雖然可以語出驚人,但卻時常失了先機,再好的想法,時機一過,也沒有機會展現。因此,我開始學習將自己心中的小劇場丟到實境中,帶領大家討論,多練習將自己的想法拋出來,不再擔心他人的看法,因為這只是討論的一部分,而不是要做決定,有時候,一些天馬行空的想法,反而能激盪出更多出色的結論。

 

第二個體驗是「文化衝擊」。

不可諱言地,台灣職場較難提供一個國際化的舞台,鮮少能和不同國家的專業人士一同合作。與相同背景的人共事久了,較容易產生同樣的思維與處理方法,許多事做起來,都覺得理所當然。在荷蘭,我的團隊裡有美國人、中國人、法國人、英國人、泰國人、義大利人、印度人等。

 

多和不同國籍的人交手,久而久之就能瞭解他們的思維脈絡,其實和我們是截然不同。在與來自不同文化背景的人共事,如果能找到他們的邏輯處理方式,往往工作起來會變得簡單許多。舉幾個最簡單的例子,英國人說話較為禮貌,也時常暗藏別的意思在句子與句子之中;法國有法國人的高傲,不要隨便指責他們的不是;泰國人比較謙虛,但說到通常會做到;美國人較隨性,容易攀談;印度人話說得比較滿,時常要自動打個折;義大利人較為懶散,許多事情常拖到最後一刻。

 

許許多多的眉眉角角,交手幾次就會有心得,和他們溝通與拓展業務就變得較為順利。若當初沒有這些國際交流的經驗,若哪天需要和外國人交涉,可能會踩到地雷都不自知。

 

第三個考驗是「語言能力和國際觀」。

這是個讓我在旅荷生活上跌跌撞撞的大問題,而「語言」是需要靠時間與熱情去培養的。我是個英文很破的台灣人,從小覺得英文是個用不上的東西,就不想認真學習。由於出社會後體會到和國際接軌的重要,希望能換個環境,強迫自己把英文練好。

 

到荷蘭後靠著厚臉皮,加上豐富的肢體語言表達能力,逐漸地能和外國人溝通。但後來發現,在討論工作或特定主題上沒什麼問題,但若在社交場合或茶水間閒聊時,我瞬間就變成了句點王。聊到電影提不上幾部英文片名,聊到音樂,知道的英文歌曲也屈指可數,講到政治,國名、首都、總理時常串不起來。這是才發現,這些不僅只是語言的問題,也牽涉我們所謂的國際觀。

 

如果沒有共通的話題,很難交到朋友,打入同事們的圈圈中,即使你工作表現得再好,還是很難獲得同儕們的認可。

 

我們常說出外靠朋友,其實在西方社會也是如此,有了關係,就多了個門路,許多事情自然也會變得容易。之後,我時常會主動聆聽同事間的對話,積極上網吸收相關知識,也習慣瀏覽當地新聞。

 

在公司時,我會每天準備三個錦囊(Topics),逢人就開啟一個話題,或多找機會丟出自己熟悉的主題、介紹東方文化與習俗,每逢佳節,例如中秋、端午,除了和同事分享月餅與粽子之外,也介紹節日的由來。

 

久而久之,社交就不再是個壓力,讓自己慢慢變得不是一個靜默的「外國人」。

 

想證明自己的能力,是我出走的初衷,一路上雖然跌跌撞撞,卻也靠自己的能力克服了一道道關卡,在異鄉的職場上取得不錯的成績,回想起來皆是寶貴的回憶與經驗。

 

台灣只有兩千三百萬人,全世界有七十三億人,按機率來算,我們非常有機會需要和不同種族與文化的企業或公司打交道,何不趁年輕出去闖蕩,多多歷練。國外的月亮沒有比較圓,但給自己一個用不同角度看月亮的機會。已經在國外闖蕩的朋友,也不要忘了回想自己在外打拼的初衷,為自己人生創造精彩的當下。

 

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文章分類:生活人文

Contributor 作者介紹

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兩位台灣青年,因為留學荷蘭,開展歐洲的新視野。所見所聞都讓他們省思東亞主流價值觀,學習用另一種視角看待台灣社會現況。
Elaine曾任職於台灣公關業。取得荷蘭鹿特丹管理學院(RSM) MBA學位後,在荷蘭飛利浦健康醫療事業群從事國際市場行銷。目前轉戰上海,於美商藥廠從事客戶策略與創新。
TK旅居荷蘭六年,畢業於荷蘭鹿特丹管理學院(RSM),曾於歐系法人擔任科技產業分析師並持有特許金融分析師(CFA)執照。2015 年年中返台加入新創行列,現為 FunNow瘋哪裡 創辦人。